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Qui nous sommes

L’Univers culturel de Saint-Sulpice (UCSS) est un organisme à but non lucratif constitué en 2006, qui a pour mission d’assurer la sauvegarde, l’accessibilité et le rayonnement des archives des Prêtres de Saint-Sulpice de Montréal (PSSM).

Classées depuis le 25 août 2021 comme biens patrimoniaux en vertu de la Loi sur le patrimoine culturel du Québec, ces archives et « la collection de livres rares et anciens et la collection de biens mobiliers de la Compagnie des prêtres de Saint-Sulpice présentent un intérêt patrimonial pour leur valeur historique », selon l’avis de classement émis par le ministère de la Culture et des Communications du Québec.

Un peu d’histoire

«Portrait de Jean-Jacques Olier», Compagnie des prêtres de Saint-Sulpice.

Arrivés en 1657 à Montréal, les Messieurs de Saint-Sulpice marquent l’histoire et l’urbanisme de la ville et de ses environs. Seigneurs de l’île de 1663 à 1840, ils participent au développement des infrastructures de la jeune ville grâce aux revenus tirés de leur seigneurie. Ils développent notamment les premières rues, proposent la construction d’un premier canal à Lachine et bâtissent le Séminaire Saint-Sulpice (1683), la première église Notre-Dame (1683), la basilique Notre-Dame (1841) et la bibliothèque Saint-Sulpice (1915), une des premières bibliothèques publiques de Montréal. En plus d’être seigneurs, les Messieurs de Saint-Sulpice sont pasteurs des Montréalais et aumôniers militaires. Les supérieurs des Sulpiciens sont également les vicaires généraux de l’évêque de Québec de 1678 jusqu’en 1836.

Par ailleurs, les Sulpiciens œuvrent pour l’éducation de la jeunesse grâce à la fondation de plusieurs écoles comme le Collège de Montréal en 1767 et le Collège André-Grasset en 1927. Ils s’associent à des congrégations féminines pour l’éducation des femmes et l’assistance aux gens dans le besoin, soit aux Religieuses Hospitalières de Saint-Joseph de l’Hôtel-Dieu, aux Sœurs de la Congrégation Notre-Dame et aux Sœurs de la Charité de Montréal (Sœurs Grises). Ils instituent également les Petites Filles de Saint-Joseph.

Enfin, les Sulpiciens exercent des activités missionnaires auprès des peuples autochtones. Ils établissent, dans un premier temps, la Mission de la Montagne (d’abord au pied du mont Royal, puis au Sault-au-Récollet et à Kanesatake-Oka) et se dirigent ensuite vers d’autres lieux au Canada aux XVIIe et XVIIIe siècles. Par la suite, l’effort d’évangélisation des Sulpiciens de Montréal se déploie en Amérique latine et en Asie, au cours du XXe siècle.

Parmi les nombreux Sulpiciens ayant marqué l’histoire en assumant de multiples responsabilités, mentionnons en particulier M. Dollier de Casson (1636-1701) et Mgr Olivier Maurault (1886-1968). Le premier, né en Basse-Bretagne, est d’abord capitaine de cavalerie avant d’entrer chez les Sulpiciens. Envoyé en Nouvelle-France, il est aumônier militaire, missionnaire, supérieur – et, à ce titre, seigneur de l’île de Montréal – et historien. C’est à lui que l’on doit entre autres les premières rues de la ville et la première église paroissiale. Pour sa part, Olivier Maurault entreprend ses études théologiques à Montréal et effectue sa solitude (noviciat) chez les Sulpiciens de Paris, avant de devenir professeur au Collège de Montréal, curé de la paroisse Notre-Dame, directeur de la bibliothèque de Saint-Sulpice, fondateur du Collège André-Grasset, historien et président de la Société historique de Montréal. En 1934, il est nommé recteur de l’Université de Montréal.

Depuis 1657, la Compagnie des prêtres de Saint-Sulpice a contribué de façon significative au développement religieux, politique, économique, social et culturel des collectivités déjà diversifiées de la ville de Montréal, du Québec et du Canada. Avec le même dynamisme et dans un même esprit de service, elle continue aujourd’hui sa mission éducative, culturelle et pastorale.

La vision des Prêtres
de Saint-Sulpice de Montréal

Les archives des PSSM constituent un riche héritage pour la population montréalaise, québécoise, canadienne et nord-américaine. Elles mettent en scène des arrivants d’outre-mer et des peuples autochtones. Elles portent en elles le témoignage de l’implantation de la foi chrétienne en Amérique. Elles présentent aussi les incontournables premiers jalons à la base de notre société civile, de l’organisation sociale d’une population déjà marquée par la diversité.

Au cours du XXe siècle, la mission des Sulpiciens se déploie en Asie et en Amérique latine. Ce déploiement, rattaché directement à la base montréalaise des Sulpiciens, a depuis lors permis de rassembler un bagage documentaire faisant aussi partie aujourd’hui de l’histoire sulpicienne de Montréal.

Pour ces raisons, les PSSM veulent ouvrir leurs portes à des historiens et à des chercheurs qui souhaitent faire avancer la recherche sur les origines de notre société et contribuer à faire rayonner le riche potentiel historique de ces archives qu’ils détiennent et entendent conserver.

Concrètement, ils confient à un organisme distinct, l’Univers culturel de Saint-Sulpice, le mandat d’inventorier, de préserver, de rendre accessible et de mettre en valeur leur important patrimoine archivistique actuel, de même que les objets, documents et livres rares  que pourraient leur léguer des confrères Sulpiciens à leur décès, ainsi que les archives liées aux Sulpiciens susceptibles de provenir d’autres sources.

La vision des PSSM à moyen terme est celle de disposer d’un inventaire clair de leurs documents, biens mobiliers et livres rares dans des lieux appropriés et sécurisés devant permettre à des visiteurs, sur rendez-vous, de consulter et d’examiner ces biens patrimoniaux afin de documenter des recherches historiques menant à d’éventuelles publications et afin de mener des projets de mise en valeur de ces biens.

Conseil d’administration 2022-2023

Président
Prof. John Zucchi

Vice-Présidente
Sr Nicole Fournier, SGM

Trésorière
Mme Hélène Binette, MAP

Secrétaire
M. Robert Gauthier, PSS

Administrateur
M. Charles Langlois, PSS

L’équipe

Mme Sandra Ouellet, archiviste
souellet@ucss.ca

Mme Fannie Dionne, historienne
fdionne@ucss.ca

Mme Hélène Binette, gestionnaire déléguée
hbinette@ucss.ca